Имя Басинского хорошо известно, как в литературных, так и в кинематографических кругах.

Писатель, литературовед, критик и кандидат филологических наук наиболее известен как автор самой полной неподцензурной биографии Максима Горького, которая была издана в 2005 году.

Павел Басинский является лауреатом премий «Антибукер», «Большая книга» и премии правительства РФ в области культуры, постоянный член жюри премии Александра Солженицына и премии «Ясная Поляна» имени Льва Толстого.
В этом году на российские экраны вышел фильм, снятый по его книге «Святой против Льва. Иоанн Кронштадтский и Лев Толстой. История одной вражды». Лента «История одного назначения» Авдотьи Смирновой удостоена приза за лучший сценарий на фестивале «Кинотавр».